Estos 8 OGM cuentan una breve historia de la modificación genética.

hace medio siglo Los primeros organismos genéticamente modificados marcaron el comienzo de una nueva era de innovación biológica. Para celebrar este aniversario A continuación presentamos ocho OGM importantes, muchos de los cuales han tenido o probablemente hayan tenido un impacto importante en nuestras vidas.

1. Escherichia coli

Imagen de E. coli roja, rosa y naranja sobre un fondo negro diseñada para producir insulina humana.
estos E. coli Está diseñado para producir insulina humana.Volker Steiger/Fuente científica

En noviembre de 1973, el genetista Stanley Cohen y sus colegas informaron que Crearon un plásmido, que es un anillo de ADN. que introduce genes de otros seres vivos en E. coli Célula: el nacimiento de la ingeniería genética (SN: 1/6/74Posteriormente, el equipo demostró que las células modificadas eran capaces de producir proteínas relacionadas con los genes extraños. E. coli Desde entonces, se ha adaptado para producir multitud de medicamentos, descomponer plásticos y mucho más. «Los OGM más importantes son los microorganismos que producen insulina», afirma Matthew Cobb, genetista de la Universidad de Manchester en Inglaterra. encontró un problema con la insulina obtenida de cerdos y vacas. E. coli crear insulina humana para tratar la diabetes (SN: 16/9/78) Un medicamento que salva vidas llegó al mercado en 1982 (SN: 9/10/82).

2. Ratones genéticamente modificados

Fotografía de dos ratas marrones sentadas en manos de una persona que lleva guantes de goma morados.
El ratón genéticamente modificado de la izquierda carece del gen que afecta el crecimiento del cabello. El ratón de la derecha conserva el gen.Maggie Bartlett, NHGRI

Los modelos de ratón son ideales para los científicos que quieren estudiar enfermedades humanas de forma controlada en el laboratorio. En 1974, los biólogos Rudolf Jaenisch y Beatrice Mintz sentaron las bases para estos modelos inyectándoles ADN de un virus de mono. Posteriormente nacen con ADN viral en su genoma. En artículos publicados en 1980 y 1981, un equipo dirigido por los biólogos Jon Gordon y Frank Ruddle integró ADN viral en el genoma del ratón para transmitirlo a las generaciones futuras (SN: 9/13/80) Los roedores interestelares se llaman ratones genéticamente modificados. Desde entonces Ratones genéticamente modificados y ratones knockout en el que se destruye o elimina un solo gen Fue desarrollado para imitar y estudiar enfermedades humanas. Desde la enfermedad de Alzheimer alcoholismo a la depresión y el cáncer

3. Tabaco BT y otros

Foto de algodón BT a la izquierda y algodón no BT a la derecha.
El algodón Bt (izquierda) es más resistente al ataque del gusano cogollero que el algodón no Bt (derecha).Dominic Reisig, Ph.D.

En 1987, el genetista Mark Vaeck y sus colegas informaron que habían modificado tabaco genéticamente para producir la toxina Bt. Estas toxinas son creadas por bacterias. bacilo turingiensicoAfecta sólo a ciertos insectos. Incluyendo muchas plagas agrícolas comunes. Aplicar insecticidas derivados de sustancias tóxicas requiere tiempo y dinero. Pero la nueva fábrica de tabaco tiene protecciones incorporadas. Las estimaciones sugieren que desde entonces se han cultivado más de mil millones de hectáreas de cultivos Bt como maíz, algodón, soja y otros, sin ningún problema de seguridad para los consumidores. Estos cultivos aumentan los rendimientos y al mismo tiempo reducen la necesidad de pesticidas, dice Emma Kovac, analista de alimentación y agricultura del Instituto para el Desarrollo Sostenible. que es un grupo de expertos medioambientales con sede en Berkeley. California “Creciendo a gran escala en muchos países del mundo”, “Estas cosas tienen un impacto enorme”.

4. Sabor a tomate Savr

Foto de seis tomates sobre un fondo blanco.  Los tres de la izquierda no son OGM y parecen malos, mientras que los tres de la derecha parecen nuevos.
Los tomates Flavr Savr (derecha) se mantienen firmes por más tiempo que los tomates normales (izquierda).Martin F. Chilmade/Fuente científica

El impacto de Flavr Savr Tomato, lanzado en 1994, fue en gran medida simbólico (SN: 28/5/94Su genoma ha sido modificado para bloquear la producción de enzimas que ablandan el fruto. Esto hace que la fruta sea estable durante más tiempo. Los altos costos de producción y distribución finalmente llevaron al fin de Flavr Savr. Pero es el primer cultivo genéticamente modificado aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos. y se venderá comercialmente Los cultivos genéticamente modificados han florecido desde el fiasco de Flavr Savr. En 2019, se plantaron más de 190 millones de hectáreas de cultivos genéticamente modificados, entre ellos patatas, calabazas, remolachas, papayas y maíz.

Algunos incluso atribuyen el aumento de la resistencia a los OGM a los tomates, afirma Flavr Savr Kovak, que se someten a exhaustivas pruebas de seguridad. Pero la gente se opone a los alimentos transgénicos en general y ahora Señale los riesgos potenciales para la salud y el medio ambiente.

5. Arroz saludable

Fotografía de una persona sosteniendo arroz dorado en su mano izquierda y arroz blanco en su mano derecha.
El arroz dorado (derecha) fue modificado genéticamente para crear un precursor de la vitamina A. Tiene un color amarillo notable en comparación con el arroz blanco normal (izquierda).Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI)/Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Más de 2 mil millones de personas en todo el mundo enfrentan deficiencias de micronutrientes. La cría tradicional y la ingeniería genética pueden aumentar esos nutrientes. Y el arroz es un objetivo obvio. “Más de la mitad de la población mundial incluyendo mucha gente pobre dependen del arroz para obtener la mayor parte de su energía diaria”, dijo BP Mallikarjuna Swamy, investigador de biofortificación del arroz en el Instituto Internacional de Investigación del Arroz en Los Baños. Filipinas dijo

El arroz dorado, desarrollado a finales de los años 1990 por un equipo dirigido por los biólogos Ingo Potrykus y Peter Beyer, contiene genes de narcisos y bacterias del suelo que le permiten producir precursores de vitamina A. Los reguladores de seguridad alimentaria han aprobado el arroz en Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. y acaba de ser aprobado para uso comercial en Filipinas. Aunque había una promesa Pero el arroz dorado aún no ha sido ampliamente aceptado. Esto se debe a barreras regulatorias y anti-OGM.

6. Salmón Aqua Advantage

Fotografía de dos peces sobre fondo azul.  Los peces de arriba son notablemente más grandes que los de abajo.
El salmón genéticamente modificado (izquierda) es más grande que el salmón no transgénico de la misma edad.factura de agua

La FDA aprobó el salmón AquAdvantage para consumo humano en 2015, lo que lo convierte en el primer animal transgénico que puede usarse como alimento humano en los Estados Unidos. Canadá siguió en 2016. Con genes de la hormona del crecimiento del salmón Chinook, el salmón AquAdvantage tiene la mitad del tamaño del salmón del Atlántico criado en granjas tradicionales. El salmón de piscifactoría puede atraer rápidamente un interés generalizado. Pero existe la preocupación de que si el salmón modificado se escapa, Podrían expulsar al salmón salvaje. En este momento, el salmón AquAdvantage sólo ingresa a la cadena de suministro de Estados Unidos.

7. castaño americano

Foto de un árbol que sufre tizón del castaño.
A mediados del siglo XX, la plaga del castaño (que se muestra aquí) ha acabado con muchos de los castaños americanos que alguna vez dominaron la costa este.Richard Gardner, Bugwood.org (CC BY-NC 3.0 EE. UU.)

Algunos investigadores están recurriendo a los OGM con fines de conservación. Los castaños americanos alguna vez dominaron la costa este. Es un ejemplo preliminar de cómo podría ser tal esfuerzo. Estas “secuoyas del este” fueron severamente reducidas a mediados del siglo XX por un hongo parásito introducido desde árboles importados. No se han descubierto intentos anteriores de desarrollar castañas resistentes al tizón mediante la cría tradicional. Pero Darling Chestnut puede ser la respuesta. Estos árboles genéticamente modificados son más resistentes al tizón foliar por hongos. Esto se debe a que existen genes del trigo que ayudan a descomponer las sustancias químicas nocivas creadas por los gérmenes. Los árboles han estado bajo revisión por parte de los reguladores desde enero de 2020 después de su aprobación. Programa de Investigación y Restauración del Castaño Americano de la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York. en Siracusa Planea comenzar a distribuirlo a proyectos de restauración y al público.

8. Mosquitos

Foto de un mosquito transgénico sentado sobre un fondo blanco con puntos negros.
esta raza templo egipcio Los mosquitos fueron creados por la empresa Oxitec y los investigadores esperan que su liberación ayude a combatir la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos.MIGUEL SCHINCARIOL/AFP vía Getty Images

La modificación genética de animales transmisores de enfermedades, incluidos los mosquitos, podría salvar muchas vidas. Sólo la malaria mata a cientos de miles de personas cada año. «Ya utilizamos mosquitos genéticamente modificados para controlar enfermedades», dijo Vanessa Macías, bióloga de la Universidad del Norte de Texas. En Denton, dijo que en 2021 se realizarán pruebas en Florida, como la liberación de hombres. templo egipcio Los mosquitos han sido modificados genéticamente para que las crías hembras mueran antes de llegar a la edad adulta.SN: 14/5/21). ¿objetivo? Reducir la cantidad de insectos que propagan los virus del Zika y del dengue. Los mosquitos modificados también se han extendido en Brasil. Islas Caimán, Panamá e India

Otros equipos de investigación Se están agregando genes que hacen que los mosquitos sean resistentes a los patógenos, dijo Macías, para prevenir la propagación de enfermedades. Y los avances en la edición de genes ahora han hecho posible utilizar los llamados impulsores genéticos para difundir modificaciones genéticas en poblaciones enteras (SN: 12/02/58), pero aún quedan preguntas abiertas. Incluyendo si es ético o inteligente cambiar poblaciones animales enteras (SN: 3/6/22) “Estamos hablando de lo desconocido”, dijo Macías.

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