Satisfacer la demanda de energía limpia del futuro | MIT News

Yuri Sebrechts, director de tecnología, Shell Describe brevemente los problemas energéticos que enfrentará el mundo durante el resto de este siglo. Por un lado, la demanda de energía está aumentando rápidamente a medida que los países En los países en desarrollo existe una moderna Y la población mundial está aumentando. La energía necesita 100 gigajulios por persona al año para beneficiar la calidad de vida y el desarrollo industrial en todo el mundo. Por otra parte, las fuentes de energía tradicionales están calentando rápidamente el planeta. El mundo es testigo de los efectos catastróficos de fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes.

Aunque los objetivos de seguridad energética y sostenibilidad energética parecen estar en conflicto, Pero ambos deben ir de la mano, dijo Sebregts durante una charla en el Coloquio de Otoño de la Iniciativa Energética del MIT.

“Un sistema energético ambientalmente sostenible que no sea un sistema energético seguro no es sostenible”, dijo Sebregts, “y viceversa. Un sistema energético seguro que no sea respetuoso con el medio ambiente contribuirá poco a garantizar el acceso y la asequibilidad de la energía a largo plazo. Por tanto, seguridad y sostenibilidad deben ir de la mano. No se puede cambiar uno por otro”.

Sebregts señaló que existen varios enfoques posibles para ayudar a mantener este equilibrio. Incluyendo la inversión en fuentes de energía renovables. Utilizar compensaciones de carbono y crear herramientas, productos y procesos más eficientes, sin embargo, reconoció que satisfacer la creciente demanda de energía y al mismo tiempo minimizar el impacto ambiental es un desafío global que requiere una cooperación a escala sin precedentes entre países y organizaciones de todo el mundo.

«En Shell reconocemos que esto requerirá una colaboración significativa entre el gobierno, las empresas y la sociedad civil. Eso no siempre es fácil», afirmó Sebregts.

Conflicto mundial y calentamiento global

En 2021, Sebregts señaló que los líderes mundiales se reunieron en Glasgow, Escocia, y juntos prometieron lograr El «objetivo ambicioso» del Acuerdo de París de 2015 limitaría el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, un nivel que los científicos creen que ayudará a evitar lo peor. Impactos potenciales del cambio climático Pero sólo unos meses después Rusia invade Ucrania Esto da como resultado el caos en el mercado energético mundial. y demuestra el enorme impacto que los conflictos geopolíticos pueden tener en los esfuerzos por reducir las emisiones de carbono.

“Aunque las fluctuaciones globales se han mantenido constantes durante la mayor parte de este siglo, Pero la situación en Ucrania ha demostrado ser un punto de inflexión», dijo Sebregts. «La presión sobre el suministro de energía, alimentos y otros materiales vitales se ha incrementado. El mundo entero es enorme”.

Sebregts señaló que en Europa Los países afectados por la pérdida del gas natural ruso comenzaron a importarlo de Oriente Medio y Estados Unidos. Dando como resultado precios más altos. Aunque esto ha dado lugar a algunos intentos de limitar el uso de energía, por ejemplo, los europeos bajan sus termostatos durante el invierno. Pero también ha llevado a algunos compradores de energía a recurrir al carbón: por ejemplo, el gobierno alemán ha aprobado una mayor extracción de carbón para mejorar la seguridad energética. Revierte temporalmente el abandono del uso de combustibles que se ha prolongado durante décadas. Para entender desde una perspectiva más amplia en un cuarto China ha añadido tanta capacidad de carbón como Alemania ha reducido su capacidad de carbón en los últimos 20 años.

La promesa de la electrificación

Sebregts destacó los avances en electrificación. Se espera que esto tenga un impacto significativo en las emisiones globales de carbono. Cumplir con las cero emisiones netas de gases de efecto invernadero. (El punto en el que los humanos no agregan más carbono a la atmósfera del que lo eliminan). Para 2050, la participación de la electricidad en el uso total de energía global debe alcanzar el 37 por ciento para 2030, frente al 20 por ciento en 2020, dijo Sebreggts.

Señala que Shell se ha convertido en una de las empresas de carga de vehículos eléctricos más grandes del mundo. Con más de 30.000 puntos de carga públicos, para 2025 ese número aumentará a 70.000 y se espera que aumente a 200.000 para 2030 a medida que crezca la demanda y la infraestructura para vehículos eléctricos. Sebregts dijo: «El verdadero motor de la aguja» será la electrificación industrial. especialmente en Se llama el sector «difícil de reducir»

Este progreso dependerá en gran medida de la cooperación global. Sebregts señala que China domina los mercados internacionales con varios elementos raros que son componentes clave de la infraestructura de electrificación. “No sorprende que la inestabilidad política Cambiando las tensiones geopolíticas y cuestiones medioambientales y de gobernanza. Es un riesgo importante para la transición energética», afirmó. «Es imperativo que reduzcamos, controlemos y mitiguemos estos riesgos tanto como sea posible».

Dos rutas posibles

Sebregts dijo que Shell ha creado escenarios para ayudar a los altos directivos a pensar en los desafíos a largo plazo que la compañía ha enfrentado durante décadas, aunque Sebregts enfatizó que estos escenarios no son predicciones. Más bien, tiene en cuenta las condiciones del mundo real. y tiene como objetivo dar a los líderes una oportunidad de luchar contra posibles situaciones.

Teniendo esto en cuenta, Sebregts resume la última situación de seguridad energética de Shell. Explica las posibles implicaciones futuras de los esfuerzos por equilibrar la creciente demanda de energía con la sostenibilidad. Esta es una situación en la que se observan niveles muy diferentes de cooperación global. con grandes discrepancias en los resultados previstos.

El primer escenario, llamado “Islas”, imagina países. que buscan la seguridad energética en base a intereses personales que es un proceso competitivo disperso Esto dará como resultado un aumento de la temperatura global de 2,2 grados centígrados para finales de siglo. El segundo escenario, “Cielo 2050”, imagina países. El mundo está trabajando unido para transformar el sistema energético en beneficio mutuo. Este escenario más optimista daría como resultado un aumento de la temperatura global mucho menor, de 1,2 C para 2100.

“La buena noticia es que en ambas situaciones El mundo se encamina hacia emisiones netas cero en algún momento», dijo Sebregts. «La diferencia es cuándo llegará allí. En Sky 2050, es a mediados de siglo. En Archipiélagos, es a principios del próximo siglo».

Sebregts, por su parte, añadió: Las temperaturas medias globales aumentarán más de 1,5 C con el tiempo en cualquiera de los escenarios. Pero en el escenario de los Archipiélagos, estas consecuencias serían mucho mayores y tardarían mucho más en desaparecer: «Por lo tanto, dos futuros muy diferentes», dijo Sebreggts, «dos mundos muy diferentes».

El trabajo por delante

Cuando se le preguntó sobre los costos de la transición a un ecosistema de energía neta cero, Sebregts dijo que era «muy difícil» dar una respuesta precisa. «Si impones restricciones adicionales… vas a aumentar los costos hasta cierto punto», dijo, «pero ciertamente hay un camino de desarrollo tecnológico de 30 años que podría contrarrestar algo de eso».

En algunos casos, como los viajes aéreos, Sebregts dijo que todavía no es posible confiar en la electrificación o la descarbonización en la fuente de emisiones. Método de captura directa de aire (DAC), que extrae mecánicamente carbono directamente de la atmósfera. La compensación de estas emisiones desempeñará un papel, afirmó. Sebregts predice que el precio del DAC podría bajar significativamente a mediados de siglo. “Yo aventuraría un precio de 200 a 250 dólares por tonelada de CO2.2 Para 2050, es por lo que el mundo está dispuesto a pagar. Al menos en los países desarrollados. para compensar esos casos difíciles”.

Sebregts señaló que Shell está trabajando para demostrar la tecnología DAC en Houston, Texas, construyendo lo que se convertirá en la planta de hidrógeno más grande de Europa en los Países Bajos. y realizar otros pasos Para realizar una transición rentable hacia una empresa de energía con cero emisiones netas para 2050, “debemos comprender ¿Qué puede ayudar a nuestros clientes a cambiar más rápido? ¿Y cómo podemos seguir satisfaciendo sus necesidades?», dijo. «Necesitamos garantizar que la energía sea asequible, accesible y sostenible, lo más rápido posible».

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