¿Cómo pueden los colegios comunitarios formar más ingenieras?

A medida que el campo de la ingeniería continúa expandiéndose ¿Por qué son tan pocas las mujeres que aspiran a carreras de ingeniería? Un estudio realizado por la Sociedad de Mujeres Ingenieras encontró que menos del 2% de las mujeres se transfieren de universidades de dos años a universidades de cuatro años en carreras de ingeniería e informática. en comparación con el 11% de los hombres

No es por falta de demanda. Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Se proyecta que se crearán 140.000 puestos de trabajo de ingeniería adicionales en la década anterior a 2026, mientras que la Brookings Institution predice que aproximadamente el 12,2% de los trabajadores de infraestructura se jubilarán cada año hasta 2031.

No es por falta de premios. El Departamento de Comercio del estado informó en 2018 que los campos de ingeniería se encuentran entre los campos mejor pagados en el estado para los graduados universitarios. Tanto inmediatamente después de graduarse como de ingresar a la siguiente profesión.

Con una fuerte representación en la atención médica y otros campos STEM, sabemos que las mujeres están abrumadoramente representadas en las carreras de ingeniería. Entonces, ¿qué pueden hacer los colegios comunitarios para ayudar a cerrar la brecha de género en la ingeniería?

Una carrera significativa

El deseo de realizar un trabajo significativo es importante para los futuros estudiantes. Esto es especialmente cierto para las mujeres. La Harvard Business Review encontró que aunque hombres y mujeres tienen razones similares para ingresar al campo de la ingeniería, Pero las mujeres suelen añadir que quieren ser ingenieras socialmente responsables. Trabajar para resolver problemas importantes. y marcar una diferencia en la vida de las personas”. Necesitamos comunicar el propósito de cambiar el mundo de la profesión de ingeniería en nuestros esfuerzos de reclutamiento para atraer a más mujeres a este campo.

“Si nos fijamos en la cantidad de inventos y diseños que se han creado para ayudar a las personas, Todo se basa en principios de ingeniería y gestión de proyectos», dijo Carol Wheeler, miembro de la facultad de ingeniería de Blue Ridge Community College. «Enfatizamos que la ingeniería se trata de creatividad y resolución de problemas. Y nuestro trabajo puede tener un gran impacto”.

Los ingenieros resuelven los problemas más complejos del mundo y colaboran para crear soluciones que mejoran nuestras vidas todos los días. Debemos ayudar a nuestras estudiantes a comprender el impacto más amplio del campo de la ingeniería.

Una carrera que se centra en el trabajo en equipo.

A continuación, debemos cambiar la narrativa de que las carreras de ingeniería son sólo para introvertidos que planifican solos en el trabajo todo el día. Sin embargo, parte del trabajo de un ingeniero es trabajar de forma independiente para determinar una solución. Pero también necesitan comunicar esos detalles técnicos y complejos a otros.

“Nuestros estudiantes entienden que el campo de la ingeniería se basa en la comunicación. Esto se debe a que gran parte del puesto implica trabajo en equipo”, explica Wheeler.

Haciendo hincapié en la importancia de la comunicación y la colaboración en este campo. Las estudiantes obtendrán una comprensión más completa de cómo las carreras de ingeniería van más allá de los campos de las matemáticas y las ciencias. Este es un campo de estudio en el que muchas personas dudan de sí mismas.

Cerrar la brecha de confianza

Las investigaciones han encontrado que las mujeres tienen menos confianza que los hombres en matemáticas y ciencias. independientemente de la capacidad Podemos ayudar a aumentar la confianza de nuestras alumnas a través de un enfoque personalizado del aprendizaje. Brindándoles una sólida orientación y tutoría una vez que completen su curso, además de trabajar en estrecha colaboración con fabricantes avanzados locales. Por lo tanto, podemos ofrecer a nuestros estudiantes una experiencia de formación del mundo real. Esto genera confianza en sí mismos mientras se preparan para transferirse a una institución de cuatro años.

También animamos a nuestros estudiantes a unirse a asociaciones de ingeniería que a menudo ofrecen membresía estudiantil a un costo muy bajo. a través de estas redes Pueden encontrar nuevas ideas, inventos y métodos de ingeniería. Al mismo tiempo, establezca relaciones con estudiantes de ideas afines. Estas oportunidades crean una plataforma más grande para que nuestras estudiantes se vean a sí mismas en roles de ingeniería.

Imagínese el futuro de las ingenieras.

Por último, ayudemos a las estudiantes a imaginarse a sí mismas como ingenieras.

Cómo hacemos esto? Representar a las mujeres en los materiales de marketing del programa de ingeniería. Eduque a su público objetivo de mujeres sobre las carreras de ingeniería para ayudarlas a ver todas las posibilidades profesionales que quizás no hayan considerado antes debido a los estereotipos de género en la sociedad. Reclutar mujeres profesionales de ingeniería que puedan servir como mentoras estudiantiles. En Blue Ridge Community College, nos destacamos en la contratación de docentes femeninas destacadas. Está dirigido e impartido por mujeres en algunas de nuestras áreas técnicas más destacadas. Pero tenemos más trabajo por hacer.

Estamos agradecidos a todos nuestros estudiantes que han estudiado tecnología de ingeniería en Blue Ridge y ahora están haciendo contribuciones significativas a nuestra fuerza laboral estatal. En general, el crecimiento de nuestro programa de ingeniería es una victoria continua para Carolina del Norte. Esto es evidente en la demanda de nuestros nuevos programas de tecnología de ingeniería ambiental y tecnología de ingeniería civil. Pero la verdadera innovación, que es toda ingeniería. Requiere soluciones imaginativas desde múltiples perspectivas.

¿Cómo podemos satisfacer las enormes necesidades del sector de ingeniería en nuestro estado? sin crear un camino para que todos tengan éxito. Y con las grandes inversiones recientes En infraestructura como carreteras, vivienda, desarrollo, ferrocarriles, banda ancha y más, la demanda de estos profesionales de la ingeniería no hace más que aumentar.

Afortunadamente, el sistema de colegios comunitarios está bien posicionado para ayudar a cerrar la brecha de género en la ingeniería. Al cambiar la percepción aumentar la confianza y ayudar a nuestras estudiantes a verse a sí mismas como futuras ingenieras. Podemos allanar el camino para que las mujeres participen con confianza en este campo en crecimiento.

Laura Leatherwood

Laura B. Leatherwood, Ed.D., es presidenta de Blue Ridge Community College y ha sido nombrada Presidenta del Año del Sistema de Colegios Comunitarios de Carolina del Norte en 2022. Antes de unirse a Blue Ridge, ocupó varios puestos durante 17 años en Haywood. Universidad El Dr. Leatherwood tiene un doctorado en liderazgo en universidades y colegios comunitarios. Maestría en Desarrollo de Recursos Humanos y una licenciatura en derecho empresarial de la Western Carolina University.

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