Profesor que está descubriendo los secretos de los materiales naturales.

Benedetto Marelli creció en Milán. Le gusta pensar en cómo funcionan las cosas. Repara equipos rotos solo para darles la oportunidad de desarmarlos y volver a armarlos. Además, desde temprana edad Tiene un fuerte deseo de tener un impacto positivo en el mundo. Al inscribirse para estudiar en la Universidad Politécnica de Milán Eligió estudiar ingeniería.

“La ingeniería parecía una buena opción para cumplir mi pasión en la intersección de descubrir cómo funciona el mundo. además de comprender las reglas de la naturaleza y aprovechar este conocimiento para crear cosas nuevas que puedan tener un impacto positivo en nuestra sociedad”, dijo el profesor Marelli del MIT, profesor asociado de desarrollo profesional de ingeniería civil y ambiental Paul M Cook.

Profesor Benedetto Marelli utiliza la tecnología de la seda para ayudar a que los cultivos crezcan y conserven alimentos perecederos. Foto: Jake Belcher

Lo más parecido a la bioingeniería

El profesor Marelli decidió centrarse en la ingeniería biomédica. que en ese momento era lo más parecido a la bioingeniería. “Me gusta la idea de una investigación que me brinde conocimientos básicos sobre la vida de un ingeniero” para mejorar la salud humana y la agricultura, afirmó.

El profesor Marelli completó su doctorado en Ciencia e Ingeniería de Materiales en la Universidad McGill. Luego trabajó en el Silklab de la Universidad de Tufts en biomateriales. en un puesto postdoctoral Después de completar un doctorado. Se sintió atraído por el Departamento de Ciencias Civiles y Ambientales del MIT en gran parte debido al trabajo de Markus Buehler, profesor de ingeniería McAfee del MIT, quien estudia cómo diseñar nuevos materiales entendiendo la arquitectura de los materiales naturales.

“Promover la producción de alimentos para crear seguridad alimentaria para una población en crecimiento, restaurar el suelo y reducir el impacto ambiental de los fertilizantes. y lidiar con el estrés causado por el cambio climático. Es un desafío social que requiere el desarrollo de tecnología que pueda ampliarse e implementarse rápidamente», afirmó el profesor Marelli. Foto: Jake Belcher

«Esto está en línea con mi formación y mis ideas de utilizar los elementos básicos de la naturaleza para crear una sociedad más sostenible», dijo el profesor Marelli. “Para mí fue un gran salto pasar de la ingeniería biomédica a la ingeniería civil y ambiental. Significó cambiar completamente mi comunidad. Entendiendo lo que puedo enseñar y cómo orientar a los estudiantes en nuevos campos de la ingeniería.

“En ese momento, Markus trabajaba con seda para estudiar cómo diseñar mejor el material. Esto me dio una conexión clara con lo que estaba haciendo y lo que podía hacer. Creo que fue uno de mis mentores en el MIT y, afortunadamente, ese acabó siendo el caso. Coopera con él”.

Aliviar muchos problemas globales apremiantes

La investigación del profesor Marelli tiene como objetivo aliviar una serie de problemas globales apremiantes, dijo, «impulsar la producción de alimentos para brindar seguridad alimentaria a una población en crecimiento, restaurar los suelos y reducir el impacto en el medio ambiente». y lidiar con el estrés causado por el cambio climático. Es un desafío social que requiere el desarrollo de tecnología que pueda ampliarse e implementarse rápidamente”.

‘Saber que la tecnología puede ayudar a reducir dos crisis sociales, como el desperdicio de alimentos y los impactos ambientales relacionados con los alimentos. Es el premio más alto de todos», dice el profesor Marelli. Foto: Jake Belcher

El profesor Marelli y sus colegas investigadores han desarrollado un recubrimiento derivado de la seda natural que prolonga la vida útil de los alimentos. Entregar fertilizante biológico a semillas plantadas en suelos salinos e infértiles. y ayuda a que las semillas generen buena salud y aumenten el rendimiento de los cultivos en zonas áridas.

Según el profesor Marelli, la tecnología funcionó bien en las pruebas de campo realizadas en Marruecos en colaboración con la Universidad Politécnica Mohammed VI en Ben Guerir, y tiene un gran potencial.

“Creo que con esta tecnología Junto con los esfuerzos colaborativos de los PI del MIT que participan en el Gran Desafío Climático, Revolucionar la Agricultura. Tenemos una oportunidad real de tener un impacto positivo en la salud planetaria y encontrar nuevas soluciones que funcionen tanto en zonas rurales como en altitudes elevadas. modernizar las tierras agrícolas”, afirmó el profesor Marelli, que asumió recientemente el cargo.

El profesor Marelli y sus colegas investigadores han desarrollado un recubrimiento derivado de la seda natural que prolonga la vida útil de los alimentos. Entregar fertilizante biológico a semillas plantadas en suelos salinos e infértiles. y ayuda a las semillas a mantener la salud y aumentar el rendimiento de los cultivos en zonas áridas. Foto: Jake Belcher

Como investigador y emprendedor con alrededor de 20 patentes y premios a su nombre. Estos incluyen el Premio CARRERA de la Fundación Nacional de Ciencias, el Premio Presidencial de Carrera Temprana para Científicos e Ingenieros y el Premio de Mentoría Ole Madsen. El profesor Marelli expresó sus conocimientos sobre la estructura de las proteínas en general y cómo utilizar ese conocimiento para producir materiales avanzados en múltiples niveles. Es uno de sus logros de los que más se enorgullece.

En particular, cita uno de sus avances relacionado con las fresas. Después de sumergir bayas en una suspensión de seda comestible inodoro e insípido como parte de un concurso de cocina celebrado en su laboratorio postdoctoral. Accidentalmente lo dejó en el banco. Sólo para descubrir, aproximadamente una semana después, que estaba bien conservado.

«Recubrir fresas para aumentar su vida útil es difícil de superar cuando se trata de inspirar a la gente a que los polímeros naturales pueden actuar como materiales técnicos que pueden impactar positivamente en nuestra sociedad» al reducir el desperdicio de alimentos y la necesidad de transportar refrigeradores que consumen mucha energía, dijo.

Cuando se le preguntó qué tecnología suya tendría el mayor impacto en el mundo. El profesor Marelli dijo: «Me gustaría considerarlo como una tecnología que todavía se está descubriendo.» Foto: Jake Belcher

Cuando el profesor Marelli recibió el premio Instituto de BioInnovación y Premio Científico a la Innovación en 2022, dijo a la revista. ciencia Piensa que se debería animar a los estudiantes a elegir el camino empresarial. Reconoció lo pronunciada de la curva de aprendizaje empresarial. Pero también señala cómo el impacto de la investigación puede crecer exponencialmente.

Recientemente amplió esta idea: “Creo que más académicos y estudiantes de posgrado deberían intentar ensuciarse a través de iniciativas empresariales. Vivimos en una era en la que los académicos están llamados a tener un impacto tangible en nuestra sociedad. Y traducir lo que estudiamos en nuestro laboratorio es obviamente una excelente manera de emplear a nuestros estudiantes. y aumentar los esfuerzos globales para desarrollar nuevas tecnologías que puedan hacer que nuestra sociedad sea más Sostenible y equitativo”, afirmó.

Descubriendo las fresas glaseadas

Refiriéndose a su empresa derivada, Mori, que surgió del descubrimiento de las fresas recubiertas y desarrolló un producto a base de seda para conservar una variedad de alimentos perecederos, el profesor Marelli dijo que lo encontraba gratificante. Muy contento de saber que Mori tiene productos acerca de mercado resultante de sus esfuerzos de investigación, y 80 personas están trabajando para traducir estos hallazgos de ‘Laboratorio al tenedor’

“Saber que la tecnología puede cambiar la situación en cuestiones críticas como el desperdicio de alimentos y los impactos ambientales relacionados con los alimentos. Es el premio más alto”, afirmó.

Dice que les dice a los estudiantes que buscan una solución a un problema extremadamente complejo que encuentren una solución: «Qué locura podría ser», luego realizó una revisión exhaustiva de la literatura para ver qué habían hecho otros investigadores y «si había alguna pista» sobre cómo podrían desarrollar su solución».

“Una vez que comprendamos las posibilidades Siempre trabajo con ellos para simplificar tanto como sea posible. Luego divida el problema en partes más pequeñas. Eso se puede gestionar en lotes y/o en paralelo”, dijo.

El proceso de descubrimiento está en curso. Cuando se le preguntó qué tecnología suya tendría el mayor impacto en el mundo. El profesor Marelli dijo: «Me gustaría pensar en ello como una tecnología que aún se está descubriendo».

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